Semalt-expert spreekt over de gevaarlijkste e-mailspammer ter wereld

In de loop van het artikel gaat Julia Vashneva, de Senior Customer Success Manager van Semalt Digital Services, je vertellen over de beroemdste en ook gevaarlijkste spammer ter wereld: de Russische spammer Peter Levashov.

Federale agenten reisden een paar jaar geleden naar Moskou om de hulp in te roepen van de Russische tegenhangers. Ze wilden de gevaarlijkste e-mailspammers ter wereld arresteren, maar werden afgewezen. Een Amerikaans wetshandhavingsbedrijf heeft hen over de kwestie geïnformeerd. De spammer gebruikte het pseudoniem Peter Sevara en werd beschermd door de Russische regering. Niemand kon hem dus aanraken of pijn doen. Uiteindelijk gingen de agenten terug en wachtten tot hun doelwit fouten zou maken.

Het goede nieuws is dat hij een fout heeft gemaakt en naar Barcelona is geweest voor vakanties. De Spaanse regering zat jaren achter hem aan en de politieagenten stormden de hotelkamers binnen waar deze spammer bij zijn vrouw en andere familieleden logeerde. Hij werd destijds gearresteerd en de cyberbeveiligingsfunctionarissen van het Federal Bureau of Investigation besloten deze zaak te onderzoeken. Deze slechterik had tonnen computers afgesloten door ze te overspoelen met virussen. Ten slotte geeft het ministerie van Justitie de gerechtelijke documenten vrij die deze hacker de schuld geven. Zijn oorspronkelijke naam is Peter Levashov. Hij werd beschuldigd van fraude en illegale onderschepping van elektronische gesprekken. Peter werd verwacht voor verder onderzoek naar de Verenigde Staten te worden overgebracht.

Ambtenaren beweerden dat hij was gearresteerd en dat zijn netwerk uitgebreider was dan ooit. Jarenlang gebruikte deze man zijn rijk om zichzelf te verrijken door fraude te plegen. President Donald Trump hoopt dat deze spammer snel zijn lot zal zien. In het verleden had het Kremlin in het hele land soortgelijke arrestaties betreurd. De Spaanse politie heeft de heer Levashov met succes gearresteerd; en daarvoor werd hij gearresteerd in een ander land, maar werd vrijgelaten vanwege de betrokkenheid van de Russische regering.

Nu hopen we dat ook veel andere spammers zullen worden gearresteerd omdat de regeringen strenge maatregelen tegen hen nemen. De politieagenten en cybersecurity-agenten volgden Levashov jarenlang, om precies te zijn sinds 2006. Tot nu toe heeft deze man miljarden dollars verdiend met zijn netwerk van metgezellen en heeft hij veel computers gehackt door zijn malware (Kelihos) erin te injecteren.

De kosten van spamcampagnes variëren van $ 300 tot $ 700 per e-mail. Hij had kortingen aan zijn klanten aangeboden, hen naar zijn aanbiedingen gelokt en wilde hun geld stelen. Het belangrijkste doelwit van de heer Levashov waren Amerikaanse computers. Tot dusver is het niet duidelijk waarom hij zijn leven riskeerde door met zijn gezin naar het buitenland te reizen. De cybersecurity-onderzoekers zeggen echter dat hij had geprobeerd zijn identiteit te verbergen tijdens zijn verhuizing van Rusland naar Spanje.

De FBI had informatie ontvangen dat Levashov zijn land had verlaten en op vakantie was naar Barcelona. Amerikaanse politieagenten ondernamen onmiddellijk actie en wilden hem zo snel mogelijk arresteren. Tijdens de missie maakten de FBI-agenten gebruik van bevoegdheden die waren verleend op grond van de wijzigingen in wat wordt genoemd als artikel 41 van de federale regels voor strafvordering. Zo konden ze voorkomen dat deze persoon steeds meer computers met virussen infecteerde. En nu zal Levashov de rest van zijn leven in de gevangenis doorbrengen.